Instituto Ananda
Psicología / Psicoterapia
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Definición
Psicología Clínica y de la Salud
Colegio Oficial de Psicólogos

1. Definición de la Psicología Clínica y de la Salud
La Psicología Clínica y de la Salud es la disciplina o el campo de
especialización de la Psicología que aplica los principios, las técnicas
y los conocimientos científicos desarrollados por ésta para evaluar,
diagnosticar, explicar, tratar, modificar y prevenir las anomalías o los trastornos
mentales o cualquier otro comportamiento relevante para los procesos
de la salud y enfermedad, en los distintos y variados contextos en que
éstos puedan tener lugar

2. Definición del Psicólogo Clínico y de la Salud
Consecuentemente con la definición propuesta de Psicología Clínica
y de la Salud, definimos el Psicólogo Clínico y de la Salud como el psicólogo
que aplica el conocimiento y las habilidades, las técnicas y los instrumentos
proporcionados por la Psicología y ciencias afines a las anomalías, los
trastornos y a cualquier otro comportamiento humano relevante para la salud
y la enfermedad, con la finalidad de evaluar, diagnosticar, explicar, tratar,
modificar o prevenir estos en los distintos contextos en que los mismos puedan manifestarse.

3 Características a destacar de las definiciones. En las definiciones
propuestas, cabe llamar la atención o destacar las siguientes características.
Ante todo conviene resaltar que la Psicología Clínica y de la Salud constituye
un campo de especialización de la Psicología, aparentemente el más relevante
si se toma en consideración el número de psicólogos que realizan sus funciones
en este campo, mayor que el de cualquier otro ámbito aplicado de los
actualmente existentes. La consideración de disciplina especializada de la
Psicología conlleva, por su parte, la inseparable característica de que
los expertos que la practican han de ser necesariamente Psicólogos con una
formación complementaria especializada en el ámbito de la Psicología Clínica
y de la Psicología de la Salud, de acuerdo con el ordenamiento legal
que actualmente esté vigente en nuestro país.

El nuevo ámbito de la Psicología Clínica y de la Salud integra, por su parte,
dos campos de especialización separados previamente existentes:
la Psicología Clínica y la Psicología de la Salud, dedicadas
específicamente, una a los trastornos considerados clásicamente clínicos
o mentales y la otra a los fenómenos y problemas psicológicos
en su relación con los problemas médicos o de salud en general.
Todo ello, de acuerdo con la visión holística e integradora actualmente
mantenida tanto sobre la salud como sobre la enfermedad como un todo
integrado biológico, psicológico y social.

En cuanto a los principios, los conocimientos, las técnicas y los instrumentos
que la Psicología Clínica y de la Salud aplica en la definición se especifica
que estos han de ser científicos, indicando con ello que aunque ésta constituye
más una disciplina aplicada que una ciencia básica, los conocimientos en
que se fundamenta han sido derivados científicamente, al igual que la totalidad
de los conocimientos que constituyen la actual Psicología definida como la
ciencia dedicada al estudio de la conducta o el comportamiento humano a través
de las distintas manifestaciones en que éste pueda tener lugar
(cognitivas emocionales, motoras o manifiestas y psicofisiológicas en general)
y a la aplicación práctica y positiva de esteconocimiento en los distintos
ámbitos o contextos en que los personas pueden desenvolverse.

Respecto a los fenómenos a los que se aplica o que constituyen el centro
de atención de la Psicología Clínica y de la Salud, éstos son,
en primer lugar, las denominadas anomalías o trastornos mentales o del
comportamiento, entendidos éstos en un sentido amplio del término y no sólo
en el estrictamente psicopatológico y más restringido habitualmente concedido
en los manuales estandarizados de clasificación de trastornos
psicopatológicos del tipo: CIE-10 (OMS, 1.992) o del DSM-IV (APA, 1.994).

Además de los comportamientos anómalos o alterados, la Psicología Clínica
y de la Salud estudia y toma en consideración igualmente, cualquier otro tipo
de comportamiento que sea relevante para los procesos de salud y enfermedad,
sea éste normal o patológico y referido tanto a un individuo como a un grupo.

En este mismo sentido, conviene llamar la atención sobre el hecho de que la
Psicología Clínica y de la Salud no sólo se aplica o toma en
consideración los fenómenos o procesos anormales o patológicos, sino que
estudia y se aplica igualmente y cada vez con más dedicación, a los
procesos y estados de salud y bienestar, tanto de los individuos como de los
grupos humanos, tratando de asegurar los mismos o de reinstaurarlos en caso
de que éstos se hubieran perdido, de acuerdo con las importantes funciones
complementarias de prevención y de educación para la salud
desarrolladas igualmente por la Psicología Clínica y de la Salud.

Entre las múltiples funciones que incluye o desempeña la Psicología y los
Psicólogos Clínicos y de la Salud destacan, como se recoge en la definición,
las siguientes:
evaluar, diagnosticar, explicar, tratar, modificar y prevenir.
Estas funciones incluyen, en general, la práctica totalidad de la actividad
normalmente desempeñada por el psicólogo que trabaja en este ámbito,
con la excepción, quizás, de la deseable actividad investigadora que los
psicólogos clínicos y de la salud también deberían realizar en sus
respectivos ámbitos aplicados

En la definición se menciona, por último, que la actividad desempeñada
por la Psicología o por el Psicólogo Clínico y de la Salud puede ejercerse
o aplicarse en muy distintos y variados contextos, en concordancia con
la complejidad y variedad del comportamiento y de la actividad humana
y no sólo en el ámbito restringido del Centro Clínico del Servicio de Salud Mental
o del Hospital en general, aunque estos continúen siendo los
principales ámbitos de aplicación de la misma.

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